Nr. 1031: MECANISMUL ANTIKYTHERA

Articolul original este disponibil pe uh.edu

de John H. Lienhard

Click aici pentru înregistrarea audio a Episodului 1031.

Astăzi, vorbim despre un calculator de 2000 de ani vechime de pe fundul oceanului. Colegiul de Inginerie al Universității din Houston prezintă acest ciclu de publicații despre dispozitivele care stau la baza funcționării civilizației noastre și oamenii a căror ingeniozitate a dus la crearea lor.

Chiar înainte de Paști în 1900, șase culegători de bureți marini din Grecia și echipa lor au deviat de la itinerarul lor prestabilit în Marea Mediterană spre regiunea dintre insulele Kythera și Creta. Ei au aruncat ancora lângă insula minusculă Antikythera, chiar la sud-est de Kythera.

Ulterior, au decis să se scufunde în acele ape nefamiliare ca să vadă dacă pot găsi bureți. Ceea ce au găsit în realitate a fost epava puternic descompusă a unei nave comerciale care s-ar fi scufundat în jurul anilor 80 î.e.n. – chiar înainte de Cleopatra, chiar înainte de Imperiul Roman. 

Aceasta a fost prima epavă antică descoperită vreodată. Așa că guvernul elen i-a trimis ulterior pe acești scufundători înapoi la bordul unei nave militare. Ei s-au scufundat la adâncimea de 140 picioare (circa 43 metri) în zona naufragiului. Aceasta era înaintea aparatelor autonome de respirat sub apă  (SCUBA) și înaintea rezervoarelor de aer comprimat! Ei au continuat scufundările pe parcursul unui an, ridicând la suprafață statui, amfore și alte obiecte de comerț. Către momentul când s-au isprăvit, unul din scufundători a murit, iar alții doi au devenit infirmi.

Doar după ce articolele din presă despre această descoperire și-au pierdut actualitatea, atenția cercetătorilor a fost atrasă de un obiect anume – un set foarte corodat de roți dințate din alamă fixate într-o cutie de lemn. Dar în 1900, noi nu știam cum să conservăm obiectele antice din lemn extrase din apa mării. Prin urmare, cutia de lemn s-a destrămat în timp scurt.

A fost concluzionat că dispozitivul era probabil un fel de astrolab pentru navigație, iar fragmentele au fost duse în muzeu. În 1973, Derek de Solla Price, un istoric din Yale, a publicat în sfârșit un studiu monumental de 70 de pagini dedicat acestui obiect. Când a făcut-o, întreaga noastră viziune asupra tehnologiilor mediteraneene antice a trebuit revizuită.

Din ceea ce putem descifra din inscripțiile de pe roțile dințate, ne dăm seama că e vorba de un mic planetariu, conceput pentru a calcula și a ilustra poziția soarelui și a lunii. Angrenajul său complex de roți dințate reprezintă, de fapt, un computer analog sofisticat.

Pentru a ajunge la această concluzie, de Solla Price a folosit instrumente din repertoriul metalurgistului, radiologului, și inginerului cinematic. Angrenajul diferențial de roți dințate din acest calculator antic îmi amintește de sistemul de transmisie al clasicului Model T Ford.

Dinții roților sunt triunghiulari. Acesta nu este un design prea bun pentru o roată dințată. Istoricii știu că roțile dințate au fost inventate pentru prima oară în Africa de Nord elenistică cu doar 200 de ani mai înainte. Dar ei au presupus o perioadă îndelungată că cunoștințele grecilor despre roțile dințate erau predominant teoretice. Ei bine, nu a fost deloc așa! Am fost iarăși prostiți pentru că atât de puține artefacte originale supraviețuiesc. Roțile dințate din alamă au căzut demult pradă coroziunii sau au fost topite pentru alte scopuri.

Dar angrenajele eroice ale uzinelor ilustrate de către arta WPA (Works Progress Administration) și care apar în filmul lui Charlie Chaplin Timpuri Moderne (Modern Times) nu erau totuși atât de moderne precum păreau cândva. Chiar și minunea cea mare de la sfârșitul secolului 20, computerul însuși, pare a fi doar o întruchipare nouă a unei descoperiri mult mai vechi.

Sunt John Lienhard de la Universitatea din Houston, unde suntem interesați de modul în care funcționează mințile inventive.

(Temă muzicală)


de Solla Price, D., Gears from the Greeks: The Antikythera Mechanism — a Calendar Computer from ca. 80 BC (în traducere: Roți dințate de la greci: Mecanismul Antikythera – un computer calendaristic din jurul anilor 80 î.e.n.). Transactions of the American Philosophical Society, Vol. 64, Pt. 7, 1974, pp. 1-70.

Sunt recunoscător lui Fred Stahl, Wellington Systems, Norwalk, Connecticut, pentru sugerarea unui episod Antikythera și a articolului corespunzător aparținând lui de Solla Price. Aduc mulțumiri și lui Eli Slawson de la Observatoarele Instituției Carnegie din Washington pentru sugerarea următoarelor trei pagini web dedicate dispozitivului Antikythera:

http://www.grand-illusions.com/antikyth.htm

http://www.ams.org/featurecolumn/archive/kyth1.html

http://www.nordex.com/htmlpages/amazing.html