Населення та довкілля в Австралії

Оригінал статті: herinst.org

Міські проблеми

  • Забруднення
  • Водопостачання
  • Сміття
  • Урбанізація
Зображення гавані мосту

Забруднення

Основним фактором забруднення повітря в австралійських містах є автотранспорт, кількість яких збільшується із зростанням кількості населення. Автомобільні транспортні засоби несуть відповідальність за викиди окису вуглецю та свинцю від 80 до 90 відсотків, а також від 50 до 80 відсотків викидів вуглеводнів та закису азоту. Незважаючи на те, що технологічні зміни та норми регулювали деякі викиди, озон та діоксид азоту у великих містах зросли до неприйнятних рівнів. Фотохімічний смог іноді перевершує національні рекомендації з охорони здоров’я в деяких районах Сіднея, як південний захід та навколо Мельбурна. Саме через стурбованість якістю повітря уряд NSW вирішив обмежити забудову житла на південному заході Сіднея. Однак, оскільки забруднювачі надходять туди з інших міст, це може бути досить обмеженим рішенням.

Забруднення води, що виникає внаслідок потоків побутових стічних вод та міського стоку, також пов’язане з рівнем населення (хоча це також є функцією очищення та містобудування). Річкова система Сіднея «Nepean&endash; Hawkesbury» вже піддається сильному стресу через містобудування. Рівень поживних речовин, бактерій та вірусів високий через надходження стічних вод та стікання сільського господарства. Тим не менш, уряд NSW пропонує розробити додаткове житло для тисяч сімей в межах водозбору цієї річкової системи.

Постачання води

Кажуть, що водопостачання є ще одним потенційним обмеженням зростання населення в багатьох частинах Австралії. Наприклад, Комітет з питань народонаселення оцінює, що нові джерела води доведеться шукати на початку наступного століття, якщо збільшення чисельності населення та використання води на людину в районі Сіднея продовжать зростати, як і раніше. Це, мабуть, означало б дамбу на річці Шолхафен, яка була б не тільки дорогою та енергоємною через перекачування, яка була б необхідною, але також була б екологічно небажаною, як і альтернатива підвищення рівня греблі Варрагамба. Тим не менш, хоча води в Австралії відносно не вистачає, її використання залежить не тільки від чисельності населення але і від сільськогосподарського та промислового використання та ефективності збору, розподілу та використання води.

Сміття

Утилізація твердих відходів великого населення спричиняє екологічний тиск у містах. Тверді побутові відходи, що утворюються домогосподарствами, становлять третину від половини всіх твердих відходів, що утворюються у великих містах. Ця кількість залежить від кількості людей та кількості сміття, яке вони створюють. Комітет з питань випуску населення оцінює, що майже половина приросту твердих відходів відбувається за рахунок приросту населення, а трохи більше половини – за рахунок збільшення використання ресурсів на одну людину (1992, стор. 60). Посилення переробки та повторного використання, менше викидання упаковок також можуть вплинути на взаємозв’язок між кількістю людей та утвореним сміттям.

Щороку жителі Сіднея та Мельбурна утворюють сотні тисяч тон паперу та картону, скла, пластику та інших відходів. Тверді відходи, як правило, закопуються в землю, що має ряд несприятливих наслідків для навколишнього середовища. Ресурси витрачаються даремно, земля витрачається, створюються запахи та зорові неприємності, а ґрунтові води можуть забруднюватися. Відходи часто доводиться перевозити на великі відстані, щоб їх поховати. Якщо воно буде спалюватися, ресурси  витрачаються на енергію та утворюються токсичні викиди в атмосферу.

Урбанізація

Зростання населення також чинить тиск на існуюче житло, підвищуючи ціни та виганяючи людей за межі міста, оскільки вони не можуть дозволити собі там жити. Деякі люди реагують на зростання цін, переміщуючись до зовнішніх окраїн міста, сприяючи розповсюдженню міст. Як правило, ці ділянки погано обслуговуються громадським транспортом та іншими комунальними спорудами, тому міське розповсюдження передбачає додаткові поїздки автомобілів на роботу та до громадських об’єктів. Це також може означати, що основні сільськогосподарські землі передані під житлові будинки.

Комітет з питань народонаселення NPC робить висновок, що необхідно ще багато дізнатись про зв’язок між рівнем населення та впливом на навколишнє середовище, “є деякі вагомі докази негативного впливу зростання міського населення на екологічну цілісність міста” (стор. 60). Деякі люди переїжджають з міст, бо вважають їх перевантаженими та неприємними. Часто вони переїжджають до прибережних регіонів, де знаходять прекрасне природне середовище. Однак, оскільки все більше людей переїжджає до цих районів, що загрожує збереженню видів та пошкоджує природне середовище.

Джерело: Шарон Бедер, Природа сталого розвитку, 2-е видання. Scribe, Newham, 1996, стор. 161-3.